Walkman! Husker du afspilleren der gjorde musikken mobil?

3

BAGGRUND: Sonys kassetteafspiller Walkman var en revolution. Her er historien afspilleren der skabte mode og satte musikken fri for altid.

Sony Walkman TPS-L2
Sådan ser den første Sony Walkman ud: Modellen TPS-L2 kom 1. juli 1979. Den blev langt fra en succes fra starten (Foto: Sony)

Walkman er fyldt 40 i år. I dag, hvor musik er let tilgængelig, kan vi tænke tilbage på en tid, hvor lytning til musik var betydeligt mere bøvlet.

Sony, der opfandt Walkman, startede en revolution, som var med til at sætte musikken fri.

Finder du en Walkman på loftet, så kan den være MANGE penge værd. Sonys 40 år gamle, originale Walkman med modelnummeret TPS-L2 handles til mellem 2.000- og 4.000 kroner på nettet. Det er alene for afspilleren. Hovedtelefonerne koster mellem 1.500 og 2.000 kroner.

Nogle forsøger endda at få op mod 15.000 kroner for den gamle kassettebåndsafspiller.

I dag er retro-elektronik eftertragtet hos samlere og personer, som interesserer sig for den historiske udvikling. Det er med til at presse prisen op.

Sonys TPS-L2 Walkman er interessant fordi den har et ikonisk design. Det var desuden den afspiller som startede hele revolutionen omkring bærbar musik.

Selvom bærbar musik nu er hverdag, så var lytning til musik i 1970’erne forbundet med en del besvær. Det krævede tungt og dyrt udstyr i hjemmet.

Sådan var livet før Walkman

Frem til slutningen af 1970’erne blev musikken primært afspillet fra pladespillere og spolebånd.

I nogle lande var radiomediet udbredt kommercielt. Radiostationerne var derfor også en populær kilde til lytning. Sony opfandt i øvrigt også transistorradioen, men den historie tager vi en anden dag.

I Danmark blev privatejede radiostationer, der spillede populærmusik, først almindeligt i 1980’erne. Danske musikelskere måtte derfor nøjes med, hvad Statsradiofonien kunne diske op med, og det var ikke meget, da popmusik aldrig har været ”fin nok”.

Jeg minder om, at vi i Danmark havde piratradioen ’Radio Mercur’, der blev lukket af myndighederne i 1962. Mercur spillede pop- og rockmusik. De rigtigt ihærdige lyttede til Radio Luxembourg på mellembølge – datidens hitradio.

Det minder os bare om, at musik i MANGE år aldrig har været let tilgængelig uden for hjemmet. Og dét vendte Sony op og ned på.

Walkman er i dag en del af vores fælles historie, men lige så naturligt vi omgås med musik i dag, lige så unaturligt var det da Walkman blev født. Faktisk havde Sony stort besvær med at sælge den.

YouTube

Når du starter videon, godkender du samtidig YouTube’s Privacy Policy.
Læs mere

Afspil video

I 1962 var det slut for Danmarks første piratradio

Kun 3.000 solgte Walkman-afspillere

Nu skal jeg ikke trætte dig med 20-30 års forhistorie for opfindelsen af Sony Walkman, som vi kender den. Derfor springer jeg ind i historien, hvor Sony lancerede Walkman-konceptet for pressen i 1979. Og det var ingen succes.

Sony havde 30.000 kassetteafspillere klar op til salgsstarten den 1. juli 1979. Ved udgangen af måneden var der kun solgt 3.000 enheder efter en kølig modtagelse i medierne.

Udfordringen var, at konceptet i datiden var svært at forstå. Husk på: Dengang var musiklytning forbundet med en del besvær – det var folks “mind-set”.

Værsgo! Prøv den selv

kassettebånd
Sådan ser mediet ud, der kan afspilles i en Walkman. For yngre læsere kan jeg oplyse, at dette er en kassettebånd. Der var typisk 30 eller 45 minutters musik på hver side.

Sony sendte nu medarbejdere på gaderne i Tokyo med en Walkman under armen. Nu skulle japanerne have Walkman i hånden, så de selv kunne opleve lydkvaliteten, der efter datidens normer var ret imponerende.

Sideløbende fik tidens populære popstjerner en Walkman, og de blev fotograferet med produktet, hvilket også hjalp på udbredelsen af kendskabet.

Strategien virkede. Ved udgangen af august 1979 var den første sending på 30.000 enheder solgt.

Vi taler fortsat om den originale TPS-L2 Walkman-model.

Omregnet til nutidskroner kostede en Walkman omkring 6.600 kroner i 1979 i Japan.

RETRO: Kom i gang med at samle vinylplader

Var ”Walkman” det rigtige navn?

Egentlig var Walkman-navnet forbeholdt Sonys hjemmemarked. Planen var at kalde Walkman for ”Soundabout” i USA, ”Stowaway” i Storbritannien og ”Freestyle” i Sverige. Sådan gik det heldigvis ikke.

Musikelskende turister i Japan tog nemlig Walkman-afspilleren med hjem til Vesten, hvilket gjorde flere og flere lærte navnet at kende.

Forud for lanceringen i Europa besøgte en af Sonys daværende medarbejdere blandt andet Storbritannien og Frankrig. Her havde flere børn allerede ordet ”Walkman” i deres ordforråd. Sony rettede ind. Walkman blev det globale navn.

I årtier har ”Walkman” været synonymet for ”headphone stereo” eller ”transportabel lyd”.

VIDSTE DU: Oxford English Dictionary optog ”Walkman” i 1986. I den danske ordbog står der: ”Lille, bærbar kassettebåndoptager eller -afspiller med høretelefoner”

Blev en gigantisk succes

Sony Walkman TPS-L2
Sony Walkman TPS-L2 (Foto: Annoncebillede fra DBA)

Selvom Walkman var en langsom starter, blev produktet en enorm succes. 10 år efter lanceringen havde Sony solgt over 50 millioner Walkmen (jf. ordbogen ’Walkman’ i flertal).

I 1992 noterede Sony et salg på over 100 millioner enheder i kategorien, og i 1995 kunne 150 millioner skrives i bogen.

Der blev produceret over 300 forskellige Walkman-modeller. Dette tæller, ud over kassetteafspillere, også CD-afspillere og MiniDisc.

I 2005 kom Sony Ericsson W800, der var verdens første mobiltelefon med navnet Walkman.

For at fejre 40-års jubilæet har en jubilæumsmodel set dagens lys. Det er en musikafspiller, hvor kassettebåndet er skiftet ud med 16 GB hukommelse til musik samt en 3.6 tommer skærm.

Jeg har selv et gammelt retroanlæg stående. Hver eneste dag spiller højttalere fra slutningen af 1960’erne musik på kontoret.

Sony gjorde musikken bærbar. Mange år senere skete en anden stor revolution; opfindelsen af iPod og iTunes. Lyd her til min podcast-episode som jeg producerede i anledning af iTunes 10-års fødselsdag.

Så fedt lyder mit vintage Hi-Fi

YouTube

Når du starter videon, godkender du samtidig YouTube’s Privacy Policy.
Læs mere

Afspil video

Her viser jeg mit gamle vintage hi-fi anlæg frem

Mere til historien

Nu vi er ved retro-ting… Har du gamle analoge billeder liggende? Se i videoen her hvordan du digitaliserer og bevarer gamle papirbilleder.